The role of voucher specimens in validating faunistic and ecological research

Biological Survey Of Canada (Terrestrial Arthropods) Document Series No. 9 (2003

Abstract/Résumé

Voucher specimens deposited in natural history collections are the only reliable means to verify the identity of species used in biological studies. However, despite their importance in confirming the results of research, deposition of vouchers is still the exception rather than the rule, especially in non-taxonomic studies. Furthermore, many journals do not require or even recommend deposition of vouchers. This brief reviews the nature of voucher specimens and sample policies on vouchers in systematic, faunistic and ecological research. The advantages of having vouchers available for subsequent study, and the pitfalls of not designating and depositing vouchers, are discussed using examples from the literature. Recommendations as to best practices in voucher policy are given for funding agencies, agencies that issue research permits, university departments, journal editors and natural history collections.

Le rôle des spécimens de référence pour valider les recherches faunistique et écologique

Les spécimens de référence déposés dans les collections d’histoire naturelle sont la seule manière fiable de vérifier l’identité des espèces utilisées dans les études biologiques. Cependant, malgré leur importance dans la confirmation des résultats de recherche, le dépôt de spécimens de référence est très rare, surtout dans les études à caractère non-taxonomique. De plus, plusieurs revues scientifiques n’exigent pas ou ne recommandent pas le dépôt des spécimens de référence. Ce mémoire résume l’utilité des spécimens de référence et présente un aperçu des règles d’utilisation des spécimens en recherche systématique, faunistique et écologique. Les avantages d’avoir des spécimens de référence disponibles pour des projets futurs ainsi que les conséquences de ne pas désigner et déposer de spécimens de référence sont discutés en utilisant des exemples provenant de la littérature. Des recommandations sur l’utilisation adéquate de spécimens de référence sont données pour les organismes accordant des subventions, les organismes émettant les permis de recherche, les départements universitaires, les rédacteurs de revues scientifiques ainsi que pour les collections d’histoire naturelle.


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